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Twisted Sister es un grupo estadounidense de Glam Metal formado en la ciudad de Nueva York. Su trabajo fusiona las tácticas impactantes de Alice Cooper, el humor rebelde de la nueva ola del metal británico (NWOBHM), el estilo de New York Dolls y el extravagante maquillaje de KISS. El grupo tiene una imagen glam, aderezada con un punto deliberadamente chabacano; su sonido se podría comparar en ocasiones las clásicas bandas de heavy metal como Judas Priest y Motörhead, mientras que otras muchas se puede acercar a bandas hard rock como Alice Cooper o Kiss, ya que cuenta con un fuerte componente de rock and roll, de manera similar a bandas como Poison o Ratt. Dee Snider, el vocalista del grupo, dijo en una entrevista:

Yo no pienso que Twisted Sister es “Glam”, porque eso implica glamour, y nosotros no somos glamorosos. Deberíamos ser llamados “Hor” (“Hid”), por que somos horrendos (hideous).

Aunque la banda fue formada por el guitarrista Jay Jay French en 1973, todas sus canciones fueron escritas por el vocalista, Dee Snider. Los éxitos del grupo incluyen “We’re Not Gonna Take It” y “I Wanna Rock”, ambos popularizados por la continua aparición en MTV en los años 80s. Muchas de las canciones de la banda exploran los conflictos de padres contra hijos y critican el sistema de educación.

Periodo antes de su aparición

“Twisted Sister” empezó el 14 de febrero de 1973, cuando el guitarrista Jay Jay French se unió a una banda llamada Silverstar. En esos días, French usaba el pseudónimoJohnny Heartbreaker. El había tocado previamente en algunas bandas locales y audicionó para Wicked Lester, la banda que eventualmente se convirtió en KISS. En sugerencia del vocalista de Silverstar, Michael Valentine, la banda se cambió de nombre a Twisted Sister. Valentine y el guitarrista Billy Diamond dejaron la banda pronto, dejando a French como guitarrista y también vocalista.

En 1975, Eddie “Fingers” Ojeda, un amigo de colegio de French, se unió como segunda voz y segunda guitarra. El había grabado ya antes con una banda de Nueva York llamada SPV. Kevin John Grace reemplazó a Mel “Starr” Anderson en la percusión. El bajista Kenny Neill (Kenneth Harrisson-Neill) completó la banda. La banda siguió una dirección de glam rock, influenciados por David Bowie, Mott the Hoople, Humble Pie, y New York Dolls. Tocaron en clubes locales sin mucho éxito hasta 1976.

 Días de club

En 1976, Dee Snider se unió a la banda como vocalista y principal compositor de las canciones. Después de reemplazar al baterista, Grace, con Tony Petri, el grupo tomó una dirección más metalera, influenciados por AC/DC, Queen, Led Zeppelin, Black Sabbath, y Alice Cooper, pero sin abandonar su imagen de glam. Aunque el glam estaba fuera de moda en esos tiempos, las habilidades excepcionales de Snider como líder de la banda llevaron al grupo a un considerable éxito local. Rompieron expectativas en la Región de los Tres Estados (Nueva Jersey, Nueva York y Connecticut) y su creciente número de fanáticos empezaron a tomar el nombre de “S.M.F.F.O.T.S.”, de “Sick Motherfucking Friends Of Twisted Sister” (Enfermos Hijos de Puta Amigos de “Twisted Sister”). Más tarde lo acortaron a “S.M.F.” de “Sick Mother Fuckers” (Enfermos Hijos de Puta).

Ninguna discográfica estaba interesada en la banda, así que en 1979 lanzaron el sencillo “I’ll Never Grow Up Now” / “Under the Blade”, en su propia discográfica “Twisted Sister Records”, seguido por “Bad Boys (Of Rock & Roll)” / “Lady’s Boy” en 1980. El legendario Eddie Kramer produjo ambos sencillos.

En este periodo, el grupo afrontó algunos cambios de miembros. El 31 de octubre de 1978, Neill se fue para convertirse en un “Cristiano re-bautizado”, renegando de la actitud sacrílega e irrespetuosa hacia el cristianismo de la banda, de acuerdo con una entrevista con Snider. El técnico y amigo de la banda, Mark “The Animal” Mendoza, antes bajista de The Dictators, lo reemplazó. En diciembre de 1980, Petri se fue a Plasmatics y lo reemplazaron brevemente por Richie Teeter. Irónicamente, Teeter, antiguo miembro de The Dictators, fue reemplazado por Mel Anderson. En abril de 1981, Teeter fue reemplazado por “Fast” Joey Brighton, quien fue cambiado por A.J Pero de Cities, otra banda sin discográfica pero con éxito local.

Esta formación — Dee Snider, Jay Jay French, Eddie Ojeda, Mark Mendoza y A.J. Pero — es considerada como la clásica del grupo.

Bajo la sugerencia de dos reporteros de las revistas Sounds y Kerrang!, “Twisted Sister” dejó Nueva York para buscar discográfica en el Reino Unido. Allí, en abril de 1982, finalmente consiguieron un contrato con Secret Records, una pequeña discográfica británica que fue principalmente de música punk.

Periodo Pre-MTV

En junio de 1982, el grupo lanzó su primer EP, Ruff Cuts, en la disquera Secret Records. Fue seguido pronto por su primer LP, Under The Blade, producido por Pete Way de UFO. A pesar de la baja calidad de producción, el álbum fue un éxito underground sorpresa en el Reino Unido, dándole a la banda suficiente reconocimiento para abrir para bandas de metal como Motörhead. El álbum tenía un sonido crudo de metal e incluía “Tear It Loose”, una canción metalera muy rápida, ofreciendo un solo de guitarra por “Fast” Eddie Clarke de Motörhead. Otro sencillo, el futuro éxito “We’re Not Gonna Take It”, fue planeado para su lanzamiento, pero Secret Records quebró antes que Snider fuera capaz de completar la letra.

Durante este tiempo, “Twisted Sister” mejoró su imagen femenina por un look más grotesco que los distinguía de las demás bandas de glam metal de la época. El grupo ahora se veía más como metaleros con un look extraño por su imagen y música; aunque tenían todavía sus estilos pop/glam, estaban acercándose más a la imagen de heavy metal con cuero y cadenas.

Después de su aparición en el programa televisivo de música The Tube, la discográfica Atlantic RecorDs habló con la banda y firmaron con ellos. Irónicamente, Atlantic fue una de las disqueras que rechazó a Twisted Sister en el pasado período de sus Dias de Club. Su segundo LP (el primero con Atlantic), You Can’t Stop Rock ‘n’ RoLl, producido por Stuart Epps, fue lanzado en 1983 e incluía el éxito #19 de Reino Unido “I Am (I’m Me)”. Desde un punto de vista de la producción, el álbum sonaba mejor que su predecesor, y cada pedazo era igualmente heavy. Debido al éxito del álbum, la compañía decidió promocionar a la banda en mayor medida. Fue hecho el vídeo de la canción You Can’t Stop Rock’n’Roll, el cual se convirtió en el primero de la serie de vídeos cómicos que popularizó a la banda.

 Vídeos MTV

Twisted Sister consiguió la fama internacional cuando su tercer LP Stay Hungry llegó a las tiendas en 1984. El álbum tenía un sonido más comercial que los primeros dos, pero aún contenía canciones con sonido heavy, como la canción que da título al disco o “Burn in Hell”. Durante un muy exitoso tour, unos jovencísimos Metallica telonearon a la banda. Stay Hungry vendió alrededor de 2 millones de copias en el verano de 1985, y acabó vendiendo 3 millones en los siguientes años. Se mantiene como el mayor éxito de la banda y es considerado un clásico para los fans del heavy metal.

Los vídeos de los sencillos “I Wanna Rock” y “We’re Not Gonna Take it” (número #21 en las listas de USA) se emitían casi constantemente en MTV. Su prevalente comedia tipo slapstick fue un cambio en el ritmo del género que daba a la banda una distinción. La aclamada película comédica, Pee Wee’s Big Adventure, llevó esto a otro paso con la aparición de la banda haciendo un vídeo ficticio para “Burn In Hell” en el estacionamiento de Warner Bro., sólo para ser interrumpido por Pee Wee Herman atravesándose. A pesar de ser de naturaleza cómica, los vídeos mostraban violencia contra padres y maestros, lo que provocó grandes críticas por parte de organizaciones conservadoras. Fueron señalados por la PMRC en 1985. Las canciones de Twisted Sister “Under the Blade” y “We’re Not Gonna Take It” fueron mencionadas específicamente en las convocatorias del Senado. Snider fue uno de los pocos músicos que atestiguaron ante un comité del Senado en estas convocatorias del 19 de septiembre de 1985 (el director del comité se dirigió formalmente a él como Sr. Sister).

Alineación actual

  • Dee Snider – voz (1976-presente)
  • Jay Jay French – guitarra y voz secundaria (1973-presente)
  • Eddie “Fingers” Ojeda – guitarra y voz secundaria (1975-Presente)
  • Mark Mendoza – bajo y voz secundaria (1978-presente)
  • A.J. Pero (Anthony Jude Pero) – batería y voz secundaria (1982-1986, 1997-presente)
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